Thomas Nagels Neodarwinismuskritik

von Thomas Waschke

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Geboren 1954, Studium der Biologie und Chemie für das Lehramt an Gymnasien in Marburg. Berufsbegleitend Studium der Informatik. Fakultas für Ethik. Intensive Beschäftigung mit Philosophie, Religion und Ethik.
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Geist und Kosmos : Warum die materialistische neodarwinistische Konzeption der Natur so gut wie sicher falsch ist Book Cover Geist und Kosmos : Warum die materialistische neodarwinistische Konzeption der Natur so gut wie sicher falsch ist
Thomas Nagel
Philosophie
Berlin : Suhrkamp
2013
187

Über eines sind sich die meisten Naturwissenschaftler heute einig: Das Bild, das die exakten Wissenschaften – insbesondere Physik und Evolutionsbiologie – von der Welt zeichnen, ist im Wesentlichen korrekt und alles, was existiert, kann im Prinzip mit deren Methoden erklärt werden. Und in der Tat: Die Fortschritte, die diese materialistische Standardtheorie vorzuweisen hat, sind beträchtlich. Aber es gibt auch noch Lücken: Der menschliche Geist zum Beispiel findet darin bislang keinen rechten Platz. Ein reiner Schönheitsfehler? Nur eine Frage der Zeit? Nein, sagt Thomas Nagel, und bläst in seinem neuen Buch zum Generalangriff auf die etablierte naturwissenschaftliche Weltsicht. Ihr Problem, so seine These, ist grundsätzlicher Natur: Das, was den menschlichen Geist auszeichnet – Bewusstsein, Denken und Werte –, lässt sich nicht reduzieren, schon gar nicht auf überzeitliche physikalische Gesetze. Daher bleibt eine Theorie, die all dies nicht erklären kann, zwangsläufig unvollständig, ja, sie ist mit ziemlicher Sicherheit falsch. Um dies zu begründen, durchmisst Nagel die schwierigen Fragen der Philosophie des Geistes, der Erkenntnistheorie und der Theorie der Werte. Stück für Stück zeigt er mit subtilen philosophischen Argumenten auf, wo und warum der reduktive Materialismus zu kurz greift, und entwickelt erste Ansätze für eine völlig neue Perspektive auf Geist und Kosmos. Das ist so gewagt wie beeindruckend. Philosophie pur.

Thomas Nagel (*1937) ist einer der führenden Philosophen der USA, der an der renommierten New York University of Law lehrt. Besonders bekannt wurde er durch einen 1974 erschienenen Aufsatz mit dem Titel „What it is like to be a bat“ („Wie fühlt es sich an eine Fledermaus zu sein“), in dem er zeigte, dass wir, selbst wenn wir alles über Anatomie und Physiologie einer Fledermaus wüssten, dennoch nicht beurteilen könnten, wie sich das bewusste Erleben eines derartigen Wesens, das sich durch Echoortung orientiert, die uns Menschen fremd ist, anfühlt. Diese Frage wird auch als das Qualia-Problem bezeichnet, und Nagel gelang es mit diesem Aufsatz, die immer noch andauernde Debatte in Gang zu setzen. Das vorliegende Buch ist Nagels Gesamtschau auf die seiner Meinung nach durch diese Problematik entstehenden Konsequenzen für das Weltbild der modernen Naturwissenschaften. Nagel lehnt sowohl den Materialismus als auch einen Schöpfungsglauben ab und sucht daher nach einem dritten Weg jenseits dieser beiden üblicherweise diskutierten Alternativen.

Die deutsche Übersetzung des in den USA heiß umstrittenen Buchs erschien etwa ein Jahr nach dem englischen Original im Herbst 2013 unter dem Titel Geist und Kosmos: Warum die materialistische neodarwinistische Konzeption der Natur so gut wie sicher falsch ist. In Amerika findet seit längerer Zeit ein Kulturkampf statt, in dessen Rahmen vor allem die Evolutionstheorie von religiös motivierten Gegnern scharf angegriffen wird. Die Arbeit eines anerkannten Philosophen, welche die Grundlage des naturwissenschaftlichen Weltbilds infrage stellt, erregt daher auf jeden Fall in beiden Lagern Interesse. Nagel hatte zudem schon im Vorfeld durchaus Sympathie für Vertreter des Intelligent Design (der Auffassung, dass mit den Methoden der Naturwissenschaften bewiesen werden kann, dass komplexe Systeme wie Lebewesen nicht ohne Eingriffe eines Schöpfers, der allerdings nicht näher spezifiziert wird, entstehen konnten) wie Stephen Meyer oder Michael Behe gezeigt, deren Argumente er auch in diesem Buch verwendet, ohne allerdings deren Schlussfolgerungen zu teilen. Daher war zu erwarten, dass er vonseiten der Naturwissenschaften heftig angegriffen würde. Die meisten Rezensionen der philosophischen Fachwelt waren kritisch und teilweise, wie es bei einer Arbeit zu einer Grundsatzfrage nicht anders zu erwarten ist, auch untereinander widersprüchlich. Naturwissenschaftler lehnten das Buch vehement ab, wobei nicht immer deutlich war, dass der Ansatz Nagels auch verstanden wurde.

Das Buch ist neben Einführung und Schluss in 4 Kapitel gegliedert. Nagel formuliert zunächst seine allgemeinen Einwände gegen den materialistischen Reduktionismus, der seiner Meinung nach das Weltbild der Naturwissenschaften bestimmt, und vertieft dann seine Kritik in drei separaten Kapiteln (‘Bewusstsein’‚ ‘Kognition’ und ‘Wert’) hinsichtlich je eines Phänomens. Dadurch wird die Darstellung etwas redundant, weil dieselben Argumente in verschiedenen Kontexten wiederholt werden. Insgesamt ist der Text aber flüssig formuliert und lässt sich leicht lesen. In den eher spärlichen Fußnoten und im knappen Literaturverzeichnis wird hinreichend auf relevante Literatur verwiesen.

Besonders provoziert hat natürlich der Untertitel, der die Grundlagen des naturwissenschaftlichen Weltbilds infrage stellt. Nagel bestreitet aber weder Ergebnisse noch die Methodik der Naturwissenschaften, sondern wendet sich nur gegen deren „materialistische neodarwinistische Konzeption“, verbunden mit dem Anspruch, alle Phänomene zumindest im Prinzip naturalistisch erklären zu können, die er vor allem in populärwissenschaftlichen Arbeiten findet. Nagel belegt seine These jedoch nicht durch Angabe konkreter Arbeiten. Kritisch ist zudem anzumerken, dass Nagel viele Ansätze, beispielsweise Forschungen zur Selbstorganisation, nicht berücksichtigt.

In diesem Zusammenhang ist erwähnenswert, dass Kritiker aus dem Lager der Naturwissenschaften stets darauf hinweisen, dass Nagel explizit schreibt, dass er seine Thesen auf die Lektüre von Sachbüchern und nicht der Primärliteratur stützt. So gut wie nie wird aber der darauf folgende Satz zitiert, in dem Nagel einräumt, dass es möglich sei, dass Arbeiten aus der Primärliteratur seine Einschätzung widerlegen könnten. Anstatt nun einfach derartige Arbeiten zu zitieren, wird vonseiten der Kritiker in den Vordergrund gestellt, dass Nagels Kenntnisse nicht hinreichten, Kritik an den Naturwissenschaften zu üben. So leicht lassen sich Nagels Argumente aber nicht entkräften, denn auch der Primärliteratur liegt der Ansatz, den Nagel kritisiert, zugrunde.

Grundlage von Nagels Kritik ist letztlich das immer noch ungelöste Leib-Seele-Problem, daneben verwirft er Ansätze zur Erklärung der Entstehung von Bewusstsein, Kognition und objektiven Werten. Nagel geht davon aus, dass ein Weltbild, das diese Fragen nicht beantworten kann, falsch im Sinne von nicht vollständig sein muss. Nagel versucht zu zeigen, dass die genannten Phänomene prinzipiell nicht erklärbar sind, wenn von einer naturalistischen Evolution ausgegangen wird. Durch diese könne weder gezeigt werden, dass die genannten Phänomene zumindest grundsätzlich durch die angenommenen Bestandteile der Welt entstehen könnten, noch deren konkrete Evolution. Die Selektionstheorie („Neo-Darwinismus“) scheitere, weil zumindest die Vorstufen der genannten Phänomene keinen positiven Selektionswert aufweisen. Zudem würde die verfügbare Zeit nicht ausreichen, durch zufällige Mutationen und anschließende Selektion die komplexen Organismen hervorzubringen, die wir vorfinden. Dazu komme noch, dass die Frage, wie Leben überhaupt entstanden ist, alles andere denn als geklärt gilt.

Diese Kritik an den Naturwissenschaften überzeugt deshalb nicht, weil Nagel als Rationalist zusätzlich fordert, dass das Universum letztlich intelligibel sein muss und dass Erklärungen zeigen können müssen, dass der aktuell vorliegende Endzustand einer Entwicklung wahrscheinlicher ist als alle anderen Alternativen. Im Bereich der Naturwissenschaften hat man sich von dieser Art Erklärung aber längst verabschiedet, vor allem weil aufgrund der historischen Zufälligkeiten, die im Laufe einer Entwicklung Einfluss nehmen können, die Evolution eines Systems zwar nachträglich im Einklang mit den Naturgesetzen beschrieben, aber nicht vorhergesagt werden kann.

Als Beispiel soll der Befund dienen, dass eine Frau zwei Mädchen geboren hat. Aufgrund der Gesetze der Vererbung lässt sich angeben, was alles passiert sein musste, damit zwei Mädchen geboren werden konnten, man kann sogar berechnen, wie wahrscheinlich das war. Mehr als diese Beschreibung kann eine naturwissenschaftliche Erklärung aber nicht leisten. Niemand konnte voraussagen, dass die Frau tatsächlich zwei Mädchen zur Welt bringen wird. Selbst wenn die Frau zwei Mädchen geboren hat, ist es nicht möglich, zu zeigen, dass dieser Fall wahrscheinlicher war als die Geburten beispielsweise eines Mädchens und eines Jungen.

Letztlich muss immer wieder konstatiert werden, dass bestimmte Phänomene „einfach so“ vorliegen, ohne dass ein Grund dafür genannt werden kann. Aus dieser Sicht entstand Bewusstsein (und ebenso die anderen Phänomene, die Nagel anspricht), als sich im Lauf der Evolution hinreichend komplexe Gehirne entwickelt hatten. Es wäre aber auch möglich gewesen, dass die Gehirnvorgänge ohne Bewusstsein ablaufen.

Mit solchen Erklärungen, die letztlich nur Beschreibungen sind, will sich Nagel aber nicht abfinden. Als Atheist, der die Naturwissenschaft sehr schätzt, lehnt Nagel aber auch theistische Lösungsansätze ab. Als Rationalist kann Nagel daher nur einen „dritten Weg“ vorschlagen, der darin bestehen soll, dass die Grundlagen der Naturwissenschaften so erweitert werden, dass die Probleme, die seiner Meinung nach im Rahmen des aktuellen materialistischen Forschungsprogramms nicht lösbar sind, verschwinden. Nagel plädiert dafür, dass Geistiges einen Grundbaustein des Universums darstellt (das würde erklären, dass Lebewesen mit Bewusstsein entstehen konnten, weil Bewusstsein potenziell schon immer vorhanden war), und dass in der Natur eine Teleologie herrscht, welche die Evolution, beispielsweise durch Erleichterung hierzu erforderlicher Mutationen, in eine bestimmte Richtung lenkt (das würde erklären, warum sich gerade die Wesen entwickelten, die wir vorfinden).

Das größte Manko des Buchs besteht darin, dass Nagel diesen an sich durchaus interessanten Ansatz nicht näher ausführt. Seine Alternative ist nur skizzenhaft dargestellt und kann daher nicht ernsthaft geprüft werden oder gar ein neues Forschungsprogramm begründen. Diese Oberflächlichkeit ist auch nicht dadurch zu rechtfertigen, dass Nagel nur Anregungen für die Forschung geben will oder sogar nur zeigen möchte, wie man denken kann, wenn versuchsweise von der vorgeschlagenen Alternative ausgegangen wird.

Deutlich wird lediglich, dass Nagel ohne einen Schöpfer auskommt, also eine ‚natürliche Teleologie‘ annimmt. Theistische Kritiker weisen zurecht darauf hin, dass derartige Überlegungen unter Annahme eines Schöpfers schon viel konkreter durchformuliert seien, und betonen, dass Nagel seinen atheistischen Standpunkt praktisch nicht begründet, sondern vor allem unter Hinweis auf eine persönliche Vorliebe vertritt.

Letztlich scheitert Nagel aber sogar an seinem eigenen Anspruch: Selbst wenn sein Ansatz, soweit er erkennbar ist, korrekt wäre, wäre er doch nicht intelligibler als die Lösungsansätze, welche die modernen Naturwissenschaften vorschlagen. Auch eine natürliche Teleologie wäre genauso ein ‘brute fact’ wie die Vorstellung, dass Bewusstsein eine Emergenz eines Gehirns einer bestimmten Komplexität ist.

Daher ist das Buch nicht mehr als ein, allerdings durchaus anregender, Denkanstoß, die materialistischen Grundlagen der modernen Naturwissenschaften zu überdenken. Dieser Aspekt wird besonders von Rezensenten in Deutschland hervorgehoben. Zudem ist das Kapitel über Bewusstsein eine lesenswerte Darstellung der aktuellen Diskussion. Evolutionsgegner, die sich auf Nagel stützen möchten, sollten immer bedenken, dass dessen Position dezidiert atheistisch ist. Kritiker aus dem naturalistischen Lager hingegen sollten beachten, dass es sich bei diesem Buch keinesfalls um ein von Senilität geprägtes Alterswerk eines ehemals bedeutenden Philosophen handelt, sondern durchaus relevante Probleme anspricht. Insgesamt kann das Buch aber weder als Kritik noch gar als Lösung überzeugen.

(mit freundlicher Genehmigung des Autors aus “Materialien und Informationen zur Zeit” 4/13)